L'islam / Islam

Mahomet et ses disciples, illustration persanne du 16ème siècle

 

L'Iran est une République islamique, c'est à dire une théocratie, dont le pouvoir est exercé "au nom de Dieu" par les membres du clergé chiite. On trouve fréquemment cette expression "au Nom de Dieu" dans les livres par exemple, en dédicace. Le régime de la République islamique est régi par la Constitution de 1979. Le " Guide suprême " de la révolution est actuellement l'Ayatollah Ali Hossein Khamenei, c'est clairement la personne la plus puissante et la plus importante en Iran. On voit son portrait dans beaucoup de lieux publics. 

L'Iran est le seul Etat officiellement chiite. Près de 88 % des iraniens seraient chiites. Il y aurait 10% de sunnites. Le schisme entre les deux grandes traditions de l'Islam remonte aux origines, lorsqu'à la mort du Prophète Mahomet, il y eut un conflit sur la succession. On ne va pas rentrer ici dans le détail (même si c'est important et d'ailleurs passionnant !) de ce qu'il s'est passé et pourquoi l'islam chiite s'est imposé en Iran. D'ailleurs si le chiisme est au coeur de l'Iran, il en déborde aussi aujourd'hui très largement, puisque des Etats comme Bahrein, Dubai, l'Irak et le Liban sont, ou seraient, à majorité chiite !

Il y a donc pour le voyageur en Iran une réelle spécificité islamique, qui tient à la fois de l'héritage relativement récent de la révolution islamique de 1979 et des traditions musulmanes culturelles et artistiques, dont les plus belles réalisations sont par exemple les mosquées. De ce point de vue, l'Islam en Iran est partout.

L'islam iranien représente une des deux grandes traditions : le fondamentalisme. L'autre est le nationalisme laïc, qui était représenté dans des pays comme l'Irak, l'Egypte, la Syrie, entre les années 50 et 80, et dont les principes s'originent en partie dans les Lumières, la Révolution française et les saint simoniens...Mais c'est une autre histoire... Les fondamentalistes, eux, prônent un Etat islamique.

Nous voyageurs, on n'est pas là pour débattre de ce qui est bien ou mal, de ce qu'il faut penser des uns et des autres. Il y a certainement peu de points communs, sur le plan idéologique, entre l'Europe de l'Ouest et l'Iran, c'est un fait...Ce que nous avons toujours constaté, pour être allé dans de nombreux pays musulmans, c'est que les musulmans sont souvent très heureux quand on s'intéresse réellement à leur religion, à l'islam, à Mahomet, à son histoire... Or, combien d'Occidentaux savent par exemple que Mahomet a son tombeau à Médine (Arabie Saoudite) ? Voyager en Iran c'est aussi tenter de mieux comprendre la richesse de l'Islam, avec un oeil neuf et naif, comme Usbek et Rica visitant la Cour du Roi Soleil dans " Les Lettres persanes " de Montesquieu...

 

Iran is an islamic republic, i.e a theocraty, whose power is exercized "in the name of God " by the members of the shiite clergy. One frequently finds this expression in the name of God in the books for example, in dedication. The regime of the Islamic Republic is governed by the Constitution of 1979. The Supreme guide of the revolution is currently Ayatollah Ali Hossein Khamenei, it is clearly the most powerful person and most important in Iran. One sees his portrait in many public places.

Iran is the only officially shiite State. Nearly 88% of Iranian would be Shiite. There would have 10% of sunnits. The schism between the two great traditions of Islam goes back to the origins, when with the death of the Mahomet Prophet, there was a conflict on the succession. One will not return here in detail (even if it is important and exciting to understand !)) what did without and why shiite Islam was essential in Iran. Moreover if the Shiism in the heart of Iran, it overflows about it also today very largely, since states like Bahrain, Dubai, Iraq and Lebanon are, or would be, with shiite majority!

There is thus for the traveller in Iran a real Islamic specificity, which holds at the same time of the relatively recent heritage of the Islamic revolution of 1979 and the cultural and artistic Moslem traditions, whose most beautiful achievements are for example the mosques. From this point of view, Islam in Iran is everywhere. Iranian Islam represents one of the two great traditions: fundamentalism. The other is the laic nationalism, which were represented in countries like Iraq, Egypt, Syria, between the Fifties and 80s, and whose principles are originent partly in the Lights, the French revolution and the saint simoniens But it is another history

The fundamentalist ones, them, preach an islamic State. We travellers, one is not there to discuss what is well or badly, of what it is necessary to think of the ones and others. There are certainly few common points, on the ideological level, between Iran and Western Europe, and it is besides can precisely be as for that as one dreamed of Iran what we always noted, to be gone in many Moslem countries, it is that the Muslims are often very happy when one really is interested in their religion, Islam, in Mahomet, with its history However, how much Westerners know for example that Mahomet has its tomb with Medine (Saudi Arabia)?

To travel to Iran is also to try to better understand the wealth of Islam, with a new and naive eye, like Usbek and Rica visiting the Court of the Sun king in the Persian Letters  by Montesquieu

 

 

 

 

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